医師のホンネ・裏話 医療ニュース解説

【新型コロナ】人工呼吸器を使用するかは事前に決めておいて

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こんばんは。ボククボです。

日本でも、新型コロナウイルスの感染爆発が起こり、

集中治療体制を含む、医療資源も不足が明らかになりつつあります。

ボククボの病院でも、医療崩壊に備え、

手術を可能な限り延期して、

マスクや防護具の確保に努めています。

今回は、

今後、これをお読みのうち、多くの方が、
医師に問いかけられるであろう質問です。

「このままご家族を看取りますか?人工呼吸器を使いますか?」

人工呼吸器の使用について家族会議を

人工呼吸器につなぐかどうかの決断

あなたのご家族で、高齢の方がいらっしゃるでしょうか。

この日本に住んでいると、近々新型コロナウイルスに感染する

可能性は高いといえます。

そして、感染した場合、80歳以上であれば
半数以上が重症化します。

重症化≒人工呼吸器管理しないと助からない

と考えてください。

重症化した本人は、判断できる状態にはないことが
ほとんどですから、

人工呼吸器につなぐかどうかの決断をする
のはご家族ということになります。

感染してからでは間に合わない

新型コロナウイルス感染では、呼吸状態悪化が
急だといわれています。

午前中にしゃべっていたひとが、午後人工呼吸器に
つながれているといった具合です。

病院は救命を優先します。
呼吸状態を保てなければ、緊急で気管挿管します。

そして、一度人工呼吸器につないだら、

  • 死亡した場合
  • 自発呼吸で生きていける状態

になるまで抜去できません。

そして、高齢者であれば、後者になる可能性は低いです。

ご家族あるいはご本人の意思表示がないと、
この救命行為は自動的に行われます。

挿管してから、かわいそうだからやめてくれ
と言っても遅いのです。

意思表示があれば、呼吸状態が悪化しても
苦痛を取る治療を継続し、

そのままお看取りとなります。

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どうやってきめる?

平常時

平常時なら、病態悪化の可能性があると
ご家族を呼び、主治医から病状説明が行われます。

非常に繊細な問題ですので、
主治医はご家族に時間をかけて説明し、

ご家族自身で、納得のいいく結論を導いてもらいます。

ご家族の生命に直結する重大な問題だからです。

ご高齢で集中治療がお勧めできないときは、
はっきりそう伝えますが、

ご家族が納得できない以上は、
医師の意見を強制することはありません。

「今夜家族で話し合いますので、
もう一度先生とご相談してもよろしいでしょうか?」

ということも頻繁にあります。

新型コロナウイルス流行の現在

非常事態である現在、

もはや、説明に時間をかけ、家族会議に参加する

医療者の労力はありません。

「もし、感染したらどうするか」

あらかじめ決めておいてほしいのです。

とことん闘うのか、これ以上は無駄だと割り切るか。

もちろん、新型コロナウイルスだから
闘わなければならないということはありません

暴論ですが

ここから、暴論です。
人工呼吸器による治療すべきでない人について述べます。
個人的意見です。

すでに要介護の人

発症前の段階で「寝る、食う、出す」
に何らかの介助が必要な方は
人工呼吸器による治療を行うのは無駄だと思います。

寝たきりになることは明らかです。

運よく人工呼吸器から離脱できたとしても、
頻回の痰吸引が必要です。
気管切開で開けた喉から吸引することになるでしょう。

食事も口からはできないので、
胃瘻(お腹に穴をあけてチューブを通す)から
栄養剤を胃に注入することになります。

療養型病院への長期入院となりますので、
先の見えない高額の医療費がご家族に降りかかります。

認知症の人

同様に、病状を理解できない程度の認知症があれば、
体が元気でも集中治療はすすめません。

人工呼吸器管理中は、苦痛を抑えるため、
鎮静剤と麻薬により、ウトウトさせられますが、

そのような辛い治療は、
病状を認識できなければ地獄です。

喫煙による重度の肺気腫

喫煙による重度の肺気腫の方も難しいと思います。

志村けんさんも、ヘビースモーカーで
おそらく肺はボロボロだったでしょう。
(指摘はされていなかったようですが)

人工呼吸器の圧に肺が耐え切れず、
ECMOまで回したそうですが、
「正直、助からんだろう」
ということは、わかっていたのではないでしょうか。

まとめ

繰り返しになりますが、

「もし感染して重症化したらどうするか」

あらかじめ決めておいてください。

医療者側に余裕がなくなっている可能性が高いです。

この暴論が、少しでも役に立てば幸いです。

お気軽にコメント、SNS共有などお願いしますね。

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